Le saviez-vous ? La plus vieille ampoule du monde a été conçue par un Parisien !

La plus vieille ampoule encore en fonctionnement au monde, éclaire la caserne de pompier de Livermore (Californie, Etats-Unis) depuis 1901. Selon l’enquête d’un journaliste local, cette lampe aurait été conçue et commercialisée vers la fin des années 1890 par Adolphe Alexandre Challet, un Parisien émigré aux Etats-Unis. Veillant en continu sur les camions de pompier, elle n’a quasiment jamais été éteinte, ce qui est d’ailleurs une des raisons de sa longévité. En effet, à chaque fois que l’on éteint et allume la lumière, le filament de la lampe à incandescence chauffe puis refroidit, ce qui le détend et le contracte jusqu’à ce qu’il rompe complètement. Une deuxième explication réside dans la matière composant le filament, ici le carbone. Ce dernier a la particularité de mieux conduire l’électricité lorsqu’il est chaud et d’augmenter sa résistance avec le temps. Conçue pour une puissance de 60 watts, l’ampoule ne délivre plus aujourd’hui que 4 watts pour une consommation identique.
Pour voir l’ampoule de Livermore en direct : http://www.centennialbulb.org/

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