Le saviez-vous ? L’électricité solaire pourrait s’inspirer des plantes !

Dans un semi-conducteur, il existe deux types d’électrons : ceux qui deviennent du courant électrique en se déplaçant tous dans la même direction (électrons libres) et ceux qui n’y contribuent pas car ils sont captifs des atomes. Ainsi, pour augmenter le courant électrique, il faut soit augmenter le nombre d’électrons libres, soit libérer les électrons captifs. On observe justement que l’énergie issue de la lumière, celle des photons, augmente l’énergie des électrons captifs leur permettant parfois de se libérer. Dans le cas des panneaux photovoltaïques, le matériau utilisé est le silicium : l’énergie nécessaire pour libérer les électrons de ce matériau correspond à celle des photons infrarouges. Cependant, ce matériau a un faible rendement : les photons bleus, qui sont pourtant deux fois plus énergétiques que les infrarouges, produisent exactement la même quantité d’électricité et leur surplus d’énergie est transformé en chaleur. Il existe un autre moyen de transformer la lumière en électricité : en s’inspirant de la photosynthèse végétale (qui utilise l’énergie de la lumière pour produire des réactions chimiques) et en l’associant à une pile (qui utilise ces réactions chimiques pour produire de l’électricité). C’est le cas de la cellule « graetzel », qui, exposée à la lumière, libère les électrons captifs qui s’accumulent dans la cellule. Celle-ci présente trois grands avantages : elles fonctionnent avec peu de lumière, elles sont transparentes au point qu’on envisage d’en couvrir les fenêtres et leur fabrication est à la portée de tous. Cette récente technologie est encore en développement et pourrait tout à fait trouver ses applications dans le chargement des appareils électroniques grand public !
Source : Universcience.tv http://www.universcience.tv/video-creer-de-l-electricite-avec-de-la-lumiere-6204.html

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