Le saviez-vous ? Eutelsat 172B est le premier satellite à propulsion entièrement électrique !

Conçu à Toulouse par Airbus Defence and Space, le satellite E172B sera lancé le 25 avril 2017 prochain, depuis le centre spatial européen de Kourou, en Guyane française. En position orbitale 172° Est, il couvrira la zone Asie-Pacifique et fournira des services tels que wifi, téléphone et télévision à bord des avions ou des navires. La particularité de ce satellite est qu’il est le premier au monde à n’utiliser que la propulsion électrique pour les deux phases principales : sa mise en poste sur son orbite définitive après le lancement, et son maintien en orbite géostationnaire à 36 000 km au-dessus de la surface de la Terre. Un moteur spatial à propulsion électrique fonctionne sur le même principe qu’un moteur à propulsion chimique, c’est-à-dire, par accélération d’un gaz. Dans le moteur à propulsion électrique, le gaz est ionisé puis accéléré via un champs électromagnétique intense générant ainsi une force de réaction qui propulse le satellite. La propulsion électrique a l’avantage de réduire considérablement la masse du satellite : E172B pèse 3,5 tonnes, alors qu’un satellite à propulsion chimique part déjà avec 3 tonnes de carburant dans ses réserves ! Le coût du lancement est ainsi considérablement réduit et le poids du carburant peut être remplacé par davantage de fonctionnalités.

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